Une femme exceptionnelle, passionnée de justice sociale

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Il y a 50 ans (25 février 1963) Pauline Jaricot était déclarée Vénérable  par le pape Jean XXIII
L'année 2012 a marqué le 150ème anniversaire de sa mort, le 190ème Anniversaire de la Fondation de l'Association pour la Propagation de la Foi.

Il est bon de redécouvrir la figure de cette femme, assez peu connue, mais qui, par sa foi, sa créativité et sa sainteté, a contribué à créer la Coopération missionnaire des temps modernes.
Née à Lyon en 1799, à une époque de rapides bouleversements politiques et culturels, elle fut une passionnée des missions étrangères et, dans le même temps, une opératrice de justice au sein d'une société dans laquelle les droits des ouvriers et en particulier des femmes étaient foulés aux pieds.

En 1822, elle fonda l'Association de la Propagation de la Foi, avec la caractéristique de l'Universalité. Avec elle débuta ce grand mouvement de coopération missionnaire qui devait progressivement impliquer toute l'Eglise, tous les catholiques, toutes ses institutions, tous ses ministères.

De sa passion missionnaire et de son intuition naquirent les autres Œuvres pontificales : Sainte Enfance, Saint Pierre Apôtre et Union missionnaire.

A la passion pour la diffusion du Royaume de Dieu parmi les non chrétiens, elle ajouta la passion pour la justice sociale. Afin de tirer de la misère les ouvriers et ouvrières du monde industriel d'alors, elle mit en œuvre différentes initiatives de conscientisation sociale et fonda la Banque du Ciel.

Cette créativité apostolique était le fruit de son intense vie spirituelle. Elle était fermement convaincue que l'œuvre missionnaire ne tirait pas son efficacité de l'œuvre et des ressources humaines mais exclusivement de Dieu, puisque la Mission Lui appartenait.

En 1826, elle fonda le Rosaire Vivant.

Don de soi et de ce qu'elle avait comme biens de famille, pauvreté radicale, contemplation continuelle du visage du Christ ont accompagné son aventure apostolique.

A cause de sa vie et de son œuvre, elle a été le motif d'une réflexion ecclésiologique missionnaire qui débouchait au Concile Vatican II sur l'affirmation que L'Église est missionnaire par sa nature même et que l'Évangélisation est un droit et un devoir pour tout fidèle laïc. C'est pourquoi elle fut déclarée Vénérable par le Bienheureux Pape Jean XXIII le 25 février 1963.

(Source : Agence Fides)

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