Saint Jacques Berthieu

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Prêtre s.j. et martyr 
(1838-1896)

 

Né dans le diocèse de Saint-Flour (France) en 1838, Jacques Berthieu fut prêtre au service de ce diocèse de 1864 à 1873, date à laquelle il entra chez les jésuites. Deux ans plus tard, il fut envoyé à Madagascar, où il resta jusqu'à sa mort.

 Ses vingt-et-une années d'apostolat furent entrecoupées de trois exils, à cause des lois françaises antireligieuses et des guerres coloniales. Tout dévoué à ses brebis, il ne leur cachait pas les exigences de la sainteté, notamment l'unité et l'indissolubilité du mariage.

 Arrêté le 8 juin 1896 lors d'une insurrection, il refusa à plusieurs reprises d'apostasier et fut fusillé le même jour.

 Martyr de la foi et de la chasteté, il fut béatifié par Paul VI le 17 octobre 1965, pendant le Concile Vatican II, et canonisé, par le pape Benoît XVI, le 21 octobre 2012, à l'occasion de la journée mondiale des missions.

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